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Des reporters JTC

Escapade hivernale en contrée sapporaise : plus de 5 activités pour vous défouler dans la neige !

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Le meilleur moyen de s’évader du quotidien : prendre un grand bol d’air frais !

La plus belle neige au monde

L’île de Hokkaidô, bien que située en terme de latitudes entre le nord de l’Espagne et le sud de la France, n’en présente absolument pas le climat. Le mont Asahi, son plus haut sommet, ne s’élève modestement qu’à 2 291 mètres, les vallées sont quant à elles vastes et nombreuses. C’est un fait particulièrement intriguant qu’à si basse latitude, mais également altitude, on assiste à un enneigement aussi important de l’île tout entière. À Sapporo par exemple, les précipitations annuelles de neige avoisinent les 6 mètres.

C’est ce miracle blanc qui contribue sans nul doute à la remarquable qualité de la neige et à l’atmosphère enchanteresse qui habite la nature luxuriante de Hokkaidô sublimée en hiver. De décembre à mars, Sapporo revêt son épais manteau de neige, et il nous tient bien chaud...

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Une ville ultra-équipée

Sapporo, première ville de Hokkaidô, est suréquipée à la manière de sa jumelle Portland ou d’autres métropoles de l’Amérique du Nord. Dans cette région du Japon, les murs ne sont pas en papier. Ici on connaît le double-vitrage, les chaudières et les déneigeuses. Dans le centre-ville, on peut emprunter les différents souterrains : Chi-Ka-Ho (520 mètres), Aurora Town (312 mètres), Pole Town (400 mètres) ou encore la galerie d’art souterraine Sapporo Odori 500-m. Ils forment à eux tous un réseau permettant de circuler en espace chauffé et animé de magasins ou d’expositions sur, ou plutôt devrais-je dire, sous la majeure partie du centre-ville. En extérieur, nombre de trottoirs sont équipés d’un dispositif thermique prévenant l’enneigement, et se rapprochant donc d’un chauffage au sol de rue. Tout est fait pour ne pas freiner l’activité des près de 2 millions d’habitants de la ville !

Il en va de même pour le réseau de transport reliant notamment les stations de ski et autres destinations où profiter des activités de neige. Dans le centre-ville, le métro et le tramway. Les bus et le train pour vous rendre plus loin. Il est aisé de vous rendre où vous souhaitez en transport en commun tout comme en voiture de location.

Un paradis de la glisse aux paysages enchanteurs

Sapporo a accueilli de nombreuses rencontres de sports d’hiver : les Jeux olympiques d’hiver de 1972, les Championnats de ski nordique 2007, ou encore les Jeux asiatiques d’hiver de 2017. Au sein des pays asiatiques, elle possède un rôle de leader aussi bien en tant que première ville à accueillir les Jeux olympiques d’hiver en Asie, mais aussi en tant que ville hôte des premiers Jeux asiatiques d’hiver dont pas moins de 3 éditions se sont tenues à Sapporo.

De ce fait, elle comprend de nombreuses infrastructures dont pas moins de 6 stations de ski au sein même du périmètre de la ville : celles du mont Moiwa, de Sapporo Bankei, de Fu’s Snow Area, de Sapporo Teine, de Sapporo Kokusai, et le Snow World du parc national de la colline de Takino Suzuran. En savoir plus (anglais)

Vous pouvez louer votre matériel, et même votre combinaison de ski s’y besoin est, dans la grande majorité des stations de ski. Il n’est donc pas nécessaire d’encombrer votre valise !

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Sapporo Teine, la plus grande d’entre elles, comprend 15 pistes réparties sur la Olympia Zone et la Highland Zone qui compte 2 pistes olympiques sur lesquelles se sont tenues des épreuves de ski alpin lors des Jeux olympiques d’hiver de 1972 (slalom et slalom géant), et plus récemment, lors des Jeux asiatiques d’hiver de 2017. Cette station est également connue pour sa vue plongeante allant de la ville de Sapporo à la très proche baie de Ishikari. Jetez un coup d’œil au site de la station pour plus de clichés !

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À Hokkaidô, il est rare qu’une piste soit verglacée, et on n’a pas besoin de recourir aux décevants canons à neige ! Les sensations de glisse sont optimales et les paysages grandioses ! La poudreuse est particulièrement de qualité, et je recommande aussi les plus grandes stations du centre de l’île (Furano, Rusutsu...) qui réunissent les meilleures conditions pour une neige sèche d’une légèreté inégalable.

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Des touffes de bambous surnageant la poudreuse, des arbres dont les branches givrées se recouvrent de petits tas de neige. Ce sont ces images qui nous rappellent qu’on est à Hokkaidô, et non pas dans une région montagneuse de conifères comme on en a l’habitude en Europe.

Une grande variété d’activités de neige

En addition au ski et au snowboard, la luge, le VTT sur neige, le ski de fond, la pêche sur glace, les balades en raquettes ou en chiens de traîneau, les batailles de boules de neige, la fabrication de bonhomme de neige et autres activités de neige s’offrent à vous ! Différents parcs et espaces de plein air louent des luges, raquettes ou skis de fond en fonction de l’endroit.

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Le sentiment d’exaltation mêlé d’excitation, qui vous envahira sans doute à la vue de quantité si importante de neige, peut être libéré dans certains espaces dédiés aux plongées et roulades dans la neige fraîche : le « snow diving » comme les habitants de Sapporo aiment parfois à l’appeler. Rendez vous par exemple à la colline Hitsujigaoka qui ouvre un parc de neige en hiver. Ici plus besoin de vous soucier de votre bonne tenue en société, personne ne vous jugera promis ! Prenez garde simplement à porter des chaussures et vêtements chauds, et surtout imperméables. Il n’est pas rare de s’enfoncer jusqu’au genou ou la taille dans la poudreuse.

Balade en kanjiki au parc de l’art de Sapporo

Le parc de l’art de Sapporo est un complexe culturel réunissant sur 40 hectares un parc de sculpture, un musée d’art, une scène extérieure, une maison d’artisanat comprenant des studios, un atelier d’artisanat, et un centre où se trouve une salle de repos et un café-restaurant entre autres choses.

De mi-janvier à fin mars (hormis le lundi), des kanjiki ou raquettes japonaises ainsi que des bottes (taille 36-43 / taille enfants, disponibles en nombre limité) sont en libre location à l’accueil du centre du parc de l’art de Sapporo. Il vous faut maintenant nouer les cordes selon les instructions détaillées en anglais et en japonais.

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Une fois vos kanjiki enfilées, vous êtes désormais fin prêts pour partir à la découverte des 74 œuvres de ce musée à ciel ouvert, en libre accès pendant toute la période citée plus haut.

Pour avoir visiter ce parc de sculpture aussi bien en été qu’en automne, je peux vous assurer que l’hiver donne de toutes nouvelles perspectives à celui-ci. La neige apporte un nouvel élément aux sculptures, et parfois même les transforme en de toutes différentes représentations. On se demande bien ce que penseraient certains artistes à la vue de leurs créations ainsi transfigurées.

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In fine

Sapporo et sa région enregistrent des taux d’enneigement record au Japon, dans les pays asiatiques, mais aussi dans le monde compte tenu de son climat si particulier. Une pareille garantie de qualité de neige ne se retrouve il me semble dans aucune région de France. Pour les amoureux de la nature et des sports d’hiver, Hokkaidô vaut le détour. Pas seulement en hiver, mais également en été, Sapporo et sa région sont le lieu idéal pour les passionnés de grands espaces.

Je vous souhaite donc de profiter au mieux de toutes ces activités lors de votre je l’espère prochaine visite, et n’oubliez pas avant toute chose de toujours rester prudent sur les pistes ! Il serait malheureux de finir vos vacances un plâtre au bras...

Alice Rouaud
Author: Alice Rouaud

(Coordinatrice de Relations Internationales à l'Hôtel de ville de Sapporo)

J'ai debuté mon apprentissage du japonais, comme simple passe temps au départ, il y a plus de 10 ans. Suite à mon premier voyage au Japon, mon intérêt pour ce pays n'a cessé de grandir, et j'ai ainsi décidé d'intégrer le cursus d'Etudes japonaises de l'Université Paris Diderot - Paris 7.
Au cours de mes études, j'ai eu l'opportunité de résider au Japon à deux reprises : une première fois à Kobe, et une seconde fois à Osaka.
Suite à mon master, j'ai candidaté au programme JET et ai obtenu mon poste actuel de coordinatrice de relations internationales à l’hôtel de ville de Sapporo. C'est ainsi que j'ai maintenant le privilège de découvrir la ville de Sapporo et sa région, Hokkaido, un peu plus chaque jour !

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