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Des reporters JTC

Lafcadio Hearn et Matsue

Matsue est le chef-lieu du département de Shimane à l’ouest de l’archipel japonais. Située dans la région San’in, une des régions les moins peuplées du Japon, Matsue a accueilli le célèbre écrivain irlandais Lafcadio Hearn à la fin du 19ème siècle. Celui-ci surnomma la ville « capitale de la province des dieux » et il ne fait aucun doute que son passage participa à la désignation de la ville comme Ville culturelle et touristique internationale.

 

Lafcadio Hearn, un écrivain de renommée internationale à Matsue

Crédit : Fabien Kretz

Dans les écoles primaires, lorsqu’une photo de l’écrivain est projetée au tableau, ce ne sont pas quelques mains timides qui se lèvent mais toute une classe qui identifie joyeusement Lafcadio Hearn, plus connu ici sous le nom de Koizumi Yakumo.

Né en Grèce et élevé en Irlande, Lafcadio Hearn (1850-1904) part pour les Etats-Unis à l’âge de 19 ans. Après 10 ans passés à la Nouvelle-Orléans en tant que journaliste, il se rend aux Antilles comme correspondant. C’est à l’âge de 39 ans qu’il part au Japon pour y enseigner l’anglais. Le Japon est alors un pays lointain et encore bien mystérieux pour nombre d’Occidentaux qui découvrent la culture et la pensée japonaises à travers les écrits de Lafcadio Hearn.

L’ancienne résidence de Lafcadio Hearn

À Matsue, Lafcadio Hearn rencontre Setsu, une fille de samurai qui devient sa compagne et l’influence de manière significative dans l’écriture de ses récits. C’est elle qui lui transmet en grande partie les légendes et contes de la région, qu’il compile par la suite dans le célèbre Kwaidan: Stories and Studies of Strange Things (怪談).

L’ancienne résidence de samurai dans laquelle ils vivaient est aujourd’hui classée Site historique national. Elle se situe dans la rue traditionnelle Shiomi Nawate, connue comme l’une des 100 plus belles rues du Japon.

Vue sur le jardin japonais de l'ancienne résidence de Lafcadio Hearn Crédit : Fabien Kretz

Bien que relativement petite, la visite de l’ancienne résidence s’impose si vous êtes de passage à Matsue ! Ne soyez pas étonnés d’y voir peu d’objets, cette résidence très simple a aujourd’hui encore l’aspect qu’elle avait il y a 130 ans, une occasion de se rendre compte des modes de vie de l’époque.

Dans le calme et la sérénité des lieux, on imagine Setsu conter les histoires de fantômes de la région à son mari. Le jardin japonais traditionnel que vous pouvez admirer est d’origine et fait l’objet d’un chapitre du livre intitulé Le Japon inconnu (Glimpses of Unfamilliar Japan)

Un musée à la mémoire de l’écrivain

Tout comme l’écrivain joua un rôle essentiel pour une meilleure compréhension de la culture japonaise en Occident, il marqua à jamais les esprits à Matsue où son petit-fils perpétue aujourd’hui encore sa mémoire, à travers un musée qui lui est entièrement dédié !

Le musée commémoratif Lafcadio Hearn se situe à quelques pas de son ancienne résidence. Il retrace la vie de l’écrivain et son œuvre, à travers des panneaux d’exposition, des vidéos, des photos mais également de nombreux objets lui ayant appartenu. À l’image de son grand-père, Bon Koizumi a voulu le musée bilingue. Toutes les expositions sont ainsi écrites en anglais et en japonais. La vidéo de présentation à l’entrée du musée est même disponible en français.

Musée commémoratif Lafcadio Hearn, crédit : Fabien Kretz

 

Lafcadio Hearn, à jamais dans le cœur des habitants

Lafcadio Hearn n’est resté qu’un peu plus d’un an à Matsue. Pourtant, son empreinte n’est pas des moindres. La ville conserve aujourd’hui encore de nombreuses traces de son passage. En vous baladant en ville, vous tomberez facilement sur des statues des personnages de ses contes, au bord des douves du château ou dans le quartier Shinjiko Onsen. Des panneaux explicatifs bilingues indiquent également les endroits où l’écrivain enseignait ou aimait s’arrêter. Un chemin, un magasin de souvenirs, une bière...le nom de Lafcadio Hearn fait partie intégrante de la ville.

L’héritage du passage de l’écrivain à Matsue se concrétise également dans les relations fortes qu’entretient aujourd’hui la ville avec l’Irlande. Chaque année début mars, la parade de la St Patrick confère à Matsue une petite touche internationale qu’on ne lui soupçonnerait pas. La Nouvelle-Orléans, où a vécu Lafcadio Hearn pendant une dizaine d’années, est par ailleurs jumelée avec Matsue depuis plus de 20 ans en raison de leur héritage commun.

Affiche de la parade de la St Patrick qui devait se tenir en 2020

 

Accès

Ancienne résidence de Lafcadio Hearn

Accès

En bus touristique Lakeline, descendez à l’arrêt n° 9 ou 10.

Horaires

Avril-Septembre : de 8h30 à 18h30 (dernière entrée à 18h10)

Octobre-Mars : de 8h30 à 17h (dernière entrée à 16h40)

Tarifs

Adulte : 210¥ (après réduction sur présentation de votre passeport)

 

Musée commémoratif Lafcadio Hearn

Accès

En bus touristique Lakeline, descendez à l’arrêt n° 9 ou 10.

Horaires

Avril-Septembre : de 8h30 à 18h30 (dernière entrée à 18h10)

Octobre-Mars : de 8h30 à 17h (dernière entrée à 16h40)

Tarifs

Adulte : 280¥ (après réduction sur présentation de votre passeport)

 

Pour plus d’informations

Site officiel (fr) https://fr.visit-matsue.com/

Découvrez Matsue blog (fr) https://decouvrezmatsue.wordpress.com/

Facebook @decouvrezmatsue

Instagram @discover.matsue

Découvrez Matsue Youtube (fr) https://www.youtube.com/channel/UC0AwwmX6xScSd7zrIspEBfA/ 

 

Isabelle Moulin
Auteur: Isabelle Moulin

Coordinatrice des relations internationales à Matsue, département de Shimane.
Passionnée par la musique japonaise depuis plus de dix ans, j’ai décidé de me tourner vers l’étude du japonais à l’université. Après un semestre d’échange à Nagasaki et un master en promotion du tourisme international, j’ai réalisé mon rêve de retourner au Japon, cette fois-ci pour y découvrir le monde du travail ! Aujourd’hui, j’ai la chance de pouvoir évoluer dans un environnement chaleureux, loin des grandes métropoles japonaises.

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