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Des reporters JTC

Les charmes de l’automne à Sapporo : paysages flamboyants et sources thermales pittoresques !

La saison de l’équinoxe au Japon

La saison de l’équinoxe au Japon

Les Japonais sont connus pour la fierté qu’ils tiennent de leur quatre saisons. Depuis longtemps, il est porté une grande importance à l’observation des changements de la nature et à l’appréciation de ses paysages évoluant au fil des saisons. Chacune possède ses propres rituels et fêtes. La culture japonaise s’inspire souvent de la nature comme par exemple en poésie où l’écriture d’un poème haïku requière l’emploi d’un kigo, autrement dit un « mot de saison ».

Au Japon, il est dit que l’automne est la saison de la gastronomie, de la lecture, du sport et de la nature. Dans cet article, je vous indique où aller découvrir les plus beaux paysages d’automne de Sapporo, tout d’abord dans le centre-ville, puis aux sources thermales pittoresques de la vallée de Jôzankei que l’on surnomme « l’arrière-salle (oku-zashiki) de Sapporo » car dissimulée dans les tréfonds montagneux de la ville.

Quel est la meilleure période pour le momiji-gari ?

La période pour pratiquer le momiji-gari (litt. « la chasse aux feuilles d’automne ») ne dure que quelques semaines et les sites les plus prisés sont bondés les week-ends et jours fériés.

À Sapporo, la saison des feuilles d’automne débute en octobre et s’achève plus ou moins rapidement selon les conditions météorologiques. La végétation prend alors une palette de couleurs orangée, pourpre et parfois dorée pendant une période de 2 à 3 semaines.

De plus, l’île de Hokkaidô se situant le plus au nord du Japon, c’est la toute première région à se parer des ces couleurs chatoyantes. Lors de votre voyage, il est donc préférable d’atterrir le plus au nord, puis de redescendre vers le sud pour accompagner l’arrivée de l’automne.

La saison de l’équinoxe au Japon

Les feuilles d’or de l’Université de Hokkaidô et le parc Nakajima

Près du centre-ville se trouve l’Université de Hokkaidô au nord de la gare de Sapporo, et le parc Nakajima au sud du quartier de Susukino. Ce sont les deux lieux les plus réputés pour leurs paysages à la venue de l’automne.

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L’Université de Hokkaidô, très verdoyante, est connue pour sa longue allée de Gingko biloba. Fin octobre, il y est organisé le Konyô-matsuri (litt. « fête des feuilles dorées »).

Durant cette période, des éclairages nocturnes sont organisés à la tombée de la nuit en de nombreux points de la ville dont bien entendu l’Université de Hokkaidô et le parc Nakajima. C’est l’occasion de découvrir un nouveau type de paysage : les feuillages flamboient dans la nuit grâce aux lumières qui les subliment superbement.

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Les sources thermales de Jôzankei - « l’arrière-salle » de Sapporo

Bien que Jôzankei dépende de la juridiction de la ville de Sapporo, dont elle est située dans l’arrondissement sud, c’est la destination rêvée pour une escapade en pleine nature à seulement 1 heure du centre-ville. Une journée détente à Jôzankei est la pause idéale lors de votre périple au Japon ! En effet, cette vallée est connue pour la beauté de ses paysages : la rivière de Toyohira, les cascades de Shiraito et de Yunotaki, le bassin de Maizuru, ses montagnes verdoyantes, et ses thermes qui ne manqueront pas de reposer votre corps et votre esprit. Le panorama offert par la vallée de Jôzankei est celui d’un petit village perché entre les deux rives de la rivière de Toyohira, la chevauchant de son pont rouge suspendu : le Futami Tsuribashi, et duquel s’élèvent les vapeurs des eaux thermales.

La saison de l’équinoxe au Japon
Il y a plus de 150 ans, cet endroit fut découvert par le moine japonais Miizumi Jôzan lors d’une expédition en 1866, guidé par des représentants du peuple Aïnous. Miizumi Jôzan décide alors d’y ouvrir une première station de cure thermale.

L’eau s’écoulant des 56 sources thermales de la vallée de Jôzankei possède de nombreuses propriétés thérapeutiques. Elle réchauffe notamment le corps depuis l’intérieur grâce au sodium de chloride dont elle est naturellement riche. Il s’en écoule un total de 8600 litres par minute, et sa température varie de 60 à 80°C selon le point de sortie.

La saison de l’équinoxe au Japon

Désormais, les sources thermales de Jôzankei sont l’une des destinations touristiques les plus populaires de l’île de Hokkaidô. Chaque année, 1,2 millions de visiteurs passent la nuit sur place. Une vingtaine d’établissements dont des ryokan (auberges japonaises) propose des options d’hébergement, avec bains privatifs pour certains.

Les sources thermales japonaises sont en temps normal non mixtes et le port du maillot de bain est interdit. Cependant, si vous n’êtes à l’aise à cette idée, ou bien souhaitez vous y rendre en couple par exemple, il existe dans certains établissements des bains privés dits « familiaux » (kazoku-buro) qui se louent pour quelques milliers de yens de l’heure.

Vous trouverez aussi plusieurs ashi-yu (bains pour les pieds) dont les eaux vous promettent longévité et santé, en libre-accès aux alentours du parc Jôzankei Gensen qui longe la rivière Toyohira.

La saison de l’équinoxe au Japon

Si vous décidez de ne passer que la journée à Jôzankei, je vous conseille d’opter pour le pass aller-retour comprenant l’entrée dans un onsen (source thermale) de votre choix parmi une dizaine d’établissements. Le départ a lieu du terminal de bus de la gare de Sapporo, situé du côté sud. Vous pouvez vous procurer le pass directement au guichet le plus proche de l’arrêt des bus Jôtetsu en partance pour Jôzankei. Il vous coûtera 1800 yens par personne.

Si vous restez plus d’une journée, de nombreuses autres activités s’offrent à vous : ballade équestre, rafting, visite du musée Pirka-kotan sur la culture aïnou, et même cueillette de fruits en fonction de la période de votre visite. Renseignez-vous auprès d’un office du tourisme ou bien auprès de votre hôtel pour de plus amples informations.

Les gorges de Hôheikyô

Les gorges de Hôheikyô sont également un paysage à ne pas manquer lors de votre passage. Elles sont facilement accessibles depuis Jôzankei grâce à un bus qui circule entre les deux sites pendant la saison des feuilles d’automne.

La saison de l’équinoxe au Japon

Il s’y trouve un grand barrage hydrolique qui ne gâche en rien le paysage. Au contraire, c’est une attraction touristique très populaire, en particulier durant l’automne. Au Japon, à la manière des trains ou des avions, les barrages sont appréciés pour la prouesse technologique dont ils sont l’œuvre.

Un musée gratuit « Hifumiminame » regroupant de façon ludique des informations sur la construction du barrage hydrolique ainsi que l’environnement naturel qui l’entoure est ouvert les jours de semaine et fermé les jours fériés. Il est possible d’admirer le panorama depuis le haut du barrage ou bien depuis la plateforme d’observation Miharashi près de l’aire de repos de Hôheikyô qui propose un menu spécial pendant l’automne avec des spécialités culinaires de la région.

Un mot pour la fin

Sapporo est souvent connu pour sa saison hivernale, mais comme partout au Japon les quatre saisons sont bien démarquées et comptent chacune leurs propres merveilles. La beauté de la nature et les grands espaces de l’île de Hokkaidô sont des reflets spectaculaires du passage des saisons.

La ville de Sapporo quant à elle ne se limite bien entendu pas à son centre urbain : sa surperficie est très étendue et elle comprend plusieurs milliers d’hectares de verdure. De nombreuses companies de bus, le train et le métro relient tous les sites d’intérêts de la ville, que ce soit les plus proches comme les plus reculés, aux principales stations de centre-ville ainsi qu’à la gare ferroviaire de Sapporo.

Alice Rouaud
Author: Alice Rouaud

(Coordinatrice de Relations Internationales à l'Hôtel de ville de Sapporo)

J'ai debuté mon apprentissage du japonais, comme simple passe temps au départ, il y a plus de 10 ans. Suite à mon premier voyage au Japon, mon intérêt pour ce pays n'a cessé de grandir, et j'ai ainsi décidé d'intégrer le cursus d'Etudes japonaises de l'Université Paris Diderot - Paris 7.
Au cours de mes études, j'ai eu l'opportunité de résider au Japon à deux reprises : une première fois à Kobe, et une seconde fois à Osaka.
Suite à mon master, j'ai candidaté au programme JET et ai obtenu mon poste actuel de coordinatrice de relations internationales à l’hôtel de ville de Sapporo. C'est ainsi que j'ai maintenant le privilège de découvrir la ville de Sapporo et sa région, Hokkaido, un peu plus chaque jour !

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