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Des reporters JTC

Goto, les îles aux camélias

Le camélia dans la vie des habitants de Goto

 

La culture des camélias, ou tsubaki (椿) en japonais, occupe une place importante dans la vie des habitants de Goto. Le camellia japonica, très présent sur l’archipel des Goto, se décline sous toutes ses formes : on le retrouve sur les mascottes de la ville qui en sont coiffées, dans le nom de l’aéroport de l’île, sur la devanture de nombreux magasins et restaurants... dans les rues de Goto, il n’est pas rare de voir des massifs de camélias dans les rues, à la place des habituels cerisiers japonais. A Goto, les camélias fleurissent plus tôt que dans le reste du pays : les premières fleurs apparaissent en décembre, et dernières pétales tombent mi-avril. La fleur est notamment au centre des festivités du tsubaki matsuri, festival annuel se tenant chaque année fin février-début mars pendant le pic de la floraison des camélias sur l’archipel.

Tsubakineko

Tsubaki rouge

Le camélia Tamanoura, fierté des îles Goto

Le camélia Tamanoura, caractérisé par un liseré blanc sur ses pétales rouges, a été découvert par hasard en 1947 par un randonneur dans les environs du village de Tamanoura. L’ancien maire de Tamanoura (aujourd’hui partie de la ville de Goto), M. Fujita, a présenté ce camélia a l’exposition nationale des camélias de Nagasaki en 1973, en lui donnant son nom actuel de camélia Tamanoura.

Tamanoura

Les produits à base de camélia

Les camélias ne sont pas présent que sous forme florale et ornementale à Goto : le camélia entre dans la composition de nombreux produits de la vie quotidienne, et produits typiques de l’archipel des Goto.

L’huile de camélia

Parmi ces produits, le plus emblématique est sans doute l’huile de camélia. Cette huile aux multiples usages est fabriquée à partir du fruit du camélia, qui se récolte à Goto à partir du mois de septembre.

Fruit du camélia

L’huile de camélia peut soit être réalisée avec la méthode traditionnelle tamashime, soit par un procédé mécanisé, plus courant aujourd’hui. Les deux méthodes existent sur les îles Goto ! Si le procédé mécanisé permet de produire plus et plus vite, la méthode tamashime permet d’obtenir une huile de camélia au goût et au parfum uniques.

Les fruits du camélia sont d’abord broyés et concassés, avant d’être cuits à la vapeur dans un chaudron. La qualité finale de l’huile dépend largement de la réussite de cette cuisson à la vapeur, dont la bonne maitrise nécessite plusieurs années d’expérience. Les fruits encore chauds sont tassés avant d’être extraits par pression.

L’huile de camélia obtenue a de nombreux usages : elle peut être utilisée telle quelle comme produit de beauté, pour la peau et les cheveux, mais aussi comme huile de cuisson, ou être utilisée dans la cuisine locale : l’huile de camélia entre dans la composition des célèbres nouilles udon  de Goto, et de petits bonbons au camélia.

D’autres produits à base de camélia sont populaires sur les îles Goto, notamment le tsubakicha, un thé mélange de thé vert et de feuilles de camélia.

Quelques produits faits à base de camélia

Où voir ? Où acheter ?

Voir des camélias à Goto

Où et quand voir des camélias à Goto ? Sur l’archipel des Goto, les camélias fleurissent de la fin décembre à début avril, avec un pic de floraison de la mi-février à la mi-fin mars.

Si il est possible de voir quelques massifs de camélias un peu partout, il y a plusieurs parcs en particulier ou il est possible d’observer une grande variété de camélias.

Le Goto Camellia Forest Park se trouve sur l’île de Fukue. Ce grand parc de six hectares, idéalement situé sur les pentes du mont Onidake, regroupe  plus de 3000 camélias de 275 variétés différentes. Si il est particulièrement beau durant la période de floraison, se balader dans le parc reste agréable tout au long de l’année !

Tsubakien

La forêt de Kamegoura, qui se trouve au sud de l’île de Hisaka, est aussi l’occasion de faire une belle balade entouré par les camélias, face à la mer.

Kamegoura

Plage et camélia

Acheter, découvrir

Les boutiques situées à l’aéroport et à l’embarcadère de Fukue proposent une large variété de produits à base de camélias : huile de camélia pure, nouilles Udon, savons, tsubakicha...

La fabrique d’huile Imamura, située à Goto, propose des visites pour en apprendre plus sur l’huile de camélia et sa fabrication. De nombreux produits sont disponibles sur place.

https://www.imamura-tsubaki.jp/ (en japonais)

L’hôtel Con-Kana propose des massages à l’huile de camélia : pas besoin d’y loger pour en profiter ! : http://en.conkana.jp/esthe

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Olivier Tarteaut
Auteur: Olivier Tarteaut

Coordinateur des relations internationales à la mairie de Goto, département de Nagasaki.
Comme beaucoup de jeunes français de mon âge mon intérêt pour le Japon est venu via la pop-culture et le manga, vers mes 13 ans : à partir de là je me suis aussi intéressé à d’autres aspects de la culture japonaise, particulièrement le cinéma et la littérature moderne. J’ai ensuite eu la chance de partir un an en échange dans la région d’Osaka, en 2013-2014. Je vis au Japon depuis 2017 et à Goto depuis août 2019 ! Je découvre peu à peu Goto et le département de Nagasaki, l’histoire passionnante d’une région qui a toujours été au coeur des échanges du Japon avec l’extérieur.

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