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Des reporters JTC

Le festival de la neige de Sapporo et autres événements hivernaux

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ⓒ2010 - 2018 SQUARE ENIX CO., LTD. All Rights Reserved.  【雪像企画:STV】

Durant la première quinzaine du mois de février, de nombreux événements célèbrent l’hiver à Sapporo. Le festival de la neige de Sapporo, avec pour scène principale le parc Odori, est sans conteste le plus connu d’entre eux. Je vous présente ce festival réputé de par le monde pour ses gigantesques statues de neige, ainsi que certains des nombreux autres événements se déroulant parallèlement à celui-ci. En effet, plus de 30 événements de toutes sortes se tiennent durant cette période de l’année très animée !

Les débuts du festival de la neige de Sapporo

En 1950, un groupe de collégiens et de lycéens fabriquent 6 sculptures de neige, inspirant ainsi le lancement du festival désormais emblématique de Sapporo. Dès son commencement, l’événement gagne une popularité immédiate avec plus de 50 000 habitants se réunissant autour d’une exposition de sculptures de neige, d’un carnaval et d’une compétition de batailles de boules de neige. Ces trois éléments initieront ensemble la création d’un unique événement de bien plus grande taille.

En 1953, la première sculpture de neige de grande ampleur dépassant les 15 mètres de haut est érigée. En 1955, les forces d’autodéfense joignent leur force pour la première fois dans la réalisation de sculptures toujours plus imposantes. Près de 2 500 personnes participent alors à l’organisation de la 10ème édition en 1959, laquelle sera relayée aussi bien à la télévision que dans les journaux. C’est ainsi que dès l’année suivante, les visiteurs se mettent à affluer en grand nombre depuis le reste du Japon. Enfin, à l’occasion de l’accueil des Jeux olympiques d’hiver de 1972 à Sapporo, le festival de la neige atteint sa renommée internationale.

Depuis 1974, le concours international de sculpture sur neige voit la participation de régions du monde entretenant des relations étroites avec la ville de Sapporo. En 2018, les 12 équipes suivantes participent au concours : Finlande, Hawaï, Indonésie, Australie, Macao, Pologne, Singapour, Thaïlande, États-Unis, Chine, ainsi que les villes de Daejeon (Corée du Sud) et de Portland (États-Unis) toutes deux jumelées à Sapporo.

La réalisation de sculptures gigantesques

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ⓒ毎日新聞社

Aujourd’hui, plus de 200 sculptures de neige et de glace, dont certaines dépassent les 15 mètres de haut, sont installées chaque année sur les sites du festival. Ceux-ci comprennent le parc Odori parcourant d’est en ouest le centre-ville, le quartier de Susukino et le site de Tsudome.

L’élaboration des maquettes débute plusieurs mois à l’avance et le chantier de construction dès début janvier. Près de 5 500 camions de 5 tonnes chacun sont nécessaires chaque année au transport de la neige vers tous les sites du festival. La neige est amassée à la pelleteuse puis compactée à la force des bras des sculpteurs de neige qui travaillent ensuite les détails. Les sculptures de glace sont quant à elles formées à partir de nombreuses couches de glace minutieusement taillées.

Des régimes de force d’autodéfense japonaise prêtent leur force à l’organisation du festival. Bien que les organisateurs officiels comprennent la municipalité ou encore la chambre de commerce de Sapporo, de nombreuses entreprises contribuent également à la tenue du festival.

Le renouveau apporté par le mapping vidéo

En 2012, le mapping vidéo consistant en la projection de vidéo sur les grandes sculptures de neige a été introduit dans le festival. De nouveaux programmes incorporant cet élément d’arts numériques ont vu le jour. Par exemple, des spectacles prenant pour scène les sculptures de neige et fusionnant le théâtre de marionnettes et l’opéra.

Suite à cela, de nouvelles hausses de la fréquentation ont été observées au fil des années, et celle-ci dépasse désormais les 2 millions de visiteurs avec approximativement 2 543 000 visiteurs pour l’édition 2018. On peut assister aux spectacles de mapping vidéo sur le site du parc Odori.

Le site du parc Odori

Le parc Odori s’étend sur 1,5 km du centre-ville, et se divise en 12 sections numérotée de 1 à 12. La section 1 comprend la tour de télévision de Sapporo, et face à la section 12 se trouve l’ancienne cour d’appel de Sapporo : le Shiryôkan. C’est le principal site du festival qui réunit les sculptures de neige y compris celles de grandes dimensions dépassant les 15 mètres de hauteur. On y découvre également quelques sculptures de glace de grandes tailles. Les monuments du patrimoine mondial ainsi que la culture populaire sont des thèmes récurrents.

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ⓒ2010 - 2018 SQUARE ENIX CO., LTD. All Rights Reserved.  【雪像企画:STV】

Durant l’édition 2018, l’une des grandes attractions du festival était une sculpture de neige inspirée de l’univers du jeu vidéo Final Fantasy XIV et nommée Shirogane no Kessen (Le combat de neige) à la 4ème section du parc Odori. Le soir, les projections de mapping vidéo donnaient vie sous nos yeux émerveillés à un combat entre homme et dragon. À la 10ème section, une autre référence de la culture populaire japonaise, le mangaka Osamu Tezuka était mis à l’honneur pour les 90 ans de sa naissance, au travers d’une sculpture dépeignant les personnages de ses œuvres les plus emblématiques. À la 5ème section, le Pacific Music Festival (PMF) se joignait aux célébrations des 100 ans du célèbre compositeur et chef d’orchestre Léonard Bernstein au travers d’une sculpture tenant lieu de scène de concerts et de mapping vidéo.

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ⓒPacific Music Festival Organizing Committee

Les citoyens ordinaires eux-aussi prenaient part à la fête. En effet, la 12ème section du parc était consacrée aux sculptures de moindres échelles réalisées par des habitants et associations de la ville. Il était possible de  voter pour sa sculpture préférée dans le cadre d’un concours. L’exposition des habitants réunit souvent des statues de neige possédant une touche humoristique et reflétant leur époque. En 2018, les Minions envahissaient les blocs de sculpture des habitants au désavantage des Pikachus proches de l’extinction cette année.

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Le site du quartier de Susukino

C’est le site où passer en fin de journée après avoir assisté aux spectacles de mapping vidéo du site du parc Odori. Un monde de glace vous attend au quartier nocturne de Susukino. Ici les sculptures de glace bien que de moindres tailles offrent des finitions très détaillées, et la lumière qui les traverse suscite une magie singulière.

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Le site de Tsudome

Si vous venez avec des enfants, ou bien en avez toujours l’âme, ne manquez pas non plus de visiter le site de Tsudome. Différentes pistes de luge et de rafting sur neige, un labyrinthe de neige, mini golf sur neige, lancer de boules de neige, footgolf et tunnels vous y attendent. Une navette payante vous y emmène depuis le centre-ville.

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L’exposition Sapporo Yukiterrace

C’est le pendant artistique au touristique festival de la neige. En journée ou à la nuit tombée, vous y découvrirez les pièces d’art d’artistes exposant à même la neige. En 2018, les igloos ont laissé place à une montagne de neige qui s’escalade, et cache en elle des cavités où l’on peut pénétrer ou bien entrevoir depuis l’extérieur des œuvres prenant pour motif la neige et la lumière, des caractéristiques de Sapporo.

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Cet événement a été lancé suite à la désignation de Sapporo en tant que ville des arts numériques du Réseau des villes créatives de l’UNESCO en novembre 2013. Depuis 2015, l’exposition se fait la vitrine des artistes du domaine créatif des arts numériques. Certains artistes sont invités en collaboration avec les autres villes du réseau, telles que Enghien-les-Bains (France) en 2016, Gwangju (Corée du Sud) en 2017 et Linz (Autriche) en 2018. Ci-dessous les œuvres Coming Home de Lisa Maria Bickel et Wachstropf de Domas Schwarz de la ville de Linz. En 2017, on comptait 37 000 visiteurs à Sapporo Yukiterrace.

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Pour visiter l’exposition, rendez-vous pour la prochaine édition à la place Sapporo Kita 3-jō Plaza surnommée « Akapla ». La place Akapla est un lieu de rencontre et d’animation culturelle et artistique accueillant nombre d’événements tout au long de l’année dont l’exposition Sapporo Yukiterrace. Cette place est née de la rénovation en 2014 de l’avenue principale de Sapporo Ekimae-dōri ainsi que de l’espace ouvert face à l’ancien bâtiment du gouvernement de Hokkaidô, un patrimoine historique figurant parmi les attractions touristiques les plus populaires de la ville. Pour l’édition 2018, ce bâtiment en arrière-plan de la place se transformait le soir en écran géant de mapping architectural.

Le festival des stalactites de glace (Taruhi matsuri) de Sapporo

L’ancien terme japonais « taruhi » (stalactite de glace) peut s’écrire en caractères japonais « pendant de glace » ou bien « colonne de glace ». Ce festival des stalactites de glace a débuté en février 2016 sous l’impulsion du SIAF Lab, un groupe d’artistes scientifiques soutenant l’organisation du festival international d’art de Sapporo (SIAF). Le SIAF Lab dirige le projet Tulala Bent Icicle (Tulalab) organisant des réunions annuelles ainsi que diverses activités. Sur le thème des stalactites de glace, si familières aux régions nordiques, les installations explorent l’hiver à Sapporo sous ses différentes facettes à travers l’art, la science, le mode de vie et la culture de la région.

L’édition 2018 du festival des stalactites de glace de Sapporo se déroulait pendant 9 jours du 3 au 12 février dans le bâtiment du Shiryôkan (ancienne cour d’appel de Sapporo) et ses cours extérieures. Le programme de cette troisième édition s’intéressait à la ville, à l’eau et aux veines d’eau. On pouvait y fabriquer des accessoires en forme de stalactites au cours d’ateliers.

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En somme

La première moitié de février connaît un pic de fréquentation de la ville. Visiteurs japonais et étrangers viennent en grands nombres admirer les beautés de l’hiver à Sapporo et prendre part aux nombreuses festivités et événements culturels. C’est l’assurance de ne pas manquer d’activités lors de votre séjour, mais gardez à l’esprit que, pour cette même raison, il est grandement recommander de réserver bien à l’avance son hébergement sur place.

Par ailleurs, bien que le festival de la neige de Sapporo soit le centre des attractions, il serait dommage de passer à côté d’autres événements certes de moindres tailles mais qui valent le détour, et vous épargnerons la foule des visiteurs pour un instant.

Alice Rouaud
Author: Alice Rouaud

(Coordinatrice de Relations Internationales à l'Hôtel de ville de Sapporo)

J'ai debuté mon apprentissage du japonais, comme simple passe temps au départ, il y a plus de 10 ans. Suite à mon premier voyage au Japon, mon intérêt pour ce pays n'a cessé de grandir, et j'ai ainsi décidé d'intégrer le cursus d'Etudes japonaises de l'Université Paris Diderot - Paris 7.
Au cours de mes études, j'ai eu l'opportunité de résider au Japon à deux reprises : une première fois à Kobe, et une seconde fois à Osaka.
Suite à mon master, j'ai candidaté au programme JET et ai obtenu mon poste actuel de coordinatrice de relations internationales à l’hôtel de ville de Sapporo. C'est ainsi que j'ai maintenant le privilège de découvrir la ville de Sapporo et sa région, Hokkaido, un peu plus chaque jour !

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